Защо все още използвам 34-годишна клавиатура на IBM Model M

В свят, в който бързо променящите се технологии се чувстват все по-еднократни, едно нещо остава постоянно в моята компютърна настройка: моята 34-годишна подобрена клавиатура на IBM с 101 клавиша, известна като Model M. Ето защо никога няма да се откажа от нейното щракане ключове и идеално оформление.

Произход на модела M

IBM PC от 1981 г. се предлага с клавиатура от 83 клавиша (известна като „Модел F“). Обикновено рецензентите му се възхищаваха, но някои критикуваха елементи от оформлението му и няколко неудобни ключови форми. Иначе беше звяр от единица - тежък и издръжлив, с извиващ се пружинен дизайн на ключове, който му придаваше индустриално усещане.

Преди години проведох разговор по имейл с ветерана на IBM Дейвид Брадли, който работеше върху оригиналния компютър на IBM. Той ми каза, че между 1983-1984 г. IBM е събрала работна група от 10 души, за да отговори на критиките на оригиналната клавиатура, за да могат да произведат много по-добър заместител. Те разгледаха проучвания за използваемост, ергономичност и обратна връзка с потребителите. Те също така разгледаха популярни дизайни от конкуренти, като DEC LK201, терминална клавиатура, която популяризира разположението на обърнатата T стрелка.

Резултатът беше 101-клавишната IBM Enhanced Keyboard. За първи път е пуснат за терминал през 1985 г., а за PC XT и AT машини през 1986 г. Когато повечето хора се позовават на „Модел M“, те обикновено говорят за тази клавиатура, въпреки че технически се отнася до семейство продукти със сходни характеристики .

Моделът M е иновативен, тъй като разделя оформлението си на четири отделни области: въвеждане, цифрова клавиатура, управление на курсора / екрана и функционални клавиши. Той добави клавишите Alt и Ctrl от двете страни и два допълнителни клавиша Fn. Няколко клавиши също имаха увеличени зони за удар, а клавишът Esc (бутонът „Назад / Изход“ в онези дни) беше по-изолиран, за да предотврати случайно удряне на хората.

Подобрената клавиатура на IBM също беше по-рентабилна от по-ранния модел F. Много метални части бяха заменени с пластмаса, а мембранният лист под извиващите се пружини замени капацитивните превключватели.

Това обаче не означава, че тези спестявания са прехвърлени на потребителя. През 1986 г. IBM Enhanced Keyboard струва $ 295, което е еквивалентно на около $ 695 днес. Това е някакво сериозно тесто, но все пак сте получили сериозна клавиатура.

Как се закачих на модел М

В началото на 90-те използвах клавиатура Fujitsu със 101-клавишно подобрено оформление за BBSing. Открих, че мога да пиша с около 50 процента по-бързо от него, отколкото клавиатури с други оформления. След това дойдоха тъмните времена. Разлях толкова сода върху моето Fujitsu, че в крайна сметка се счупи. През следващото десетилетие използвах евтините клавиатури, които се доставяха с компютърните клонинги, които използвах.

Около 2001 г. получих безплатно първата си клавиатура Model M на местно хамсте, когато продавач ми даде IBM PC AT, който не искаше да прибере обратно в колата си. Той отпадна като част от колекцията ми до края на 2006 г.

Когато започнах да пиша професионално, открих, че копнея за по-здрава клавиатура с традиционно оформление от 101 клавиша, като Fujitsu. Извадих Model M от шкафа и благодарение на адаптер за съединител за клавиатура AT-to-PS / 2, бих могъл да го използвам на модерния си тогава компютър. Сигурно го обичах, защото го разглобих за PC World през 2008 г. и оттогава не мълча за това.

Защо все още използвам модела M

Така че, да, все още използвам първата си клавиатура Model M, построена на 13 август 1986 г., всеки ден. По дяволите, сега го използвам. Използвах стотици други клавиатури през последните 30 години, но поради много причини продължавам да се връщам към тази. Ще обясня защо.

Оформлението

Бих твърдял, че 101-клавишната IBM Enhanced Keyboard има идеалното оформление на компютърната клавиатура. Той беше широко имитиран, така че почти всички са запознати с него. След като го използвам повече от 25 години, знам точно къде е всичко, без да се налага да гледам надолу.

Някои критикуват местоположението на клавиша Caps Lock в разширеното оформление, като твърдят, че вместо него трябва да има Ctrl, както беше в по-ранните оформления. Разбирам това, но не ми е било трудно да натисна Ctrl, когато имам нужда.

Той има точно точния брой ключове

Имаше време, когато всеки допълнителен клавиш над стандарта с 101 клавиша (на американските клавиатури, така или иначе) изискваше специален драйвер, за да се използва правилно. Така че по подразбиране всеки ключ, който не е бил на Model M, е досаден.

Някои клавиатури включват клавиши за навигация напред и назад, контрол на силата на звука и др. За щастие тези дни изчезнаха най-вече благодарение на USB HID стандарта. Това направи някои от тези допълнителни ключове потенциално универсални за съвременните операционни системи.

Предпочитам минимализма на Модел М. Бях противник на ключовите моменти срещу Windows в продължение на 26 години. Не ми хареса най-вече, защото пречеше на познатото оформление на клавиатурата, което използвах, докато играех MS-DOS игри като Doom и Blood през 90-те.

Днес разглеждам предимствата на клавишните комбинации на Windows (бебешки стъпки на лаптоп). Все още не ми харесва клавишът на Windows да е заседнал между Ctrl и Alt. Радвам се, че не е в моя модел M, но може да експериментирам с картографирането му в рядко използван ключ.

Звучи и се чувства задоволително

Ако някога сте използвали електрическа пишеща машина, ще разберете тактилната и слухова обратна връзка на Модел М. Винаги, когато натискате клавиш на IBM Selectric, чувате звук, когато топката от типа удари хартията. Инерцията на бързото механично движение вибрира цялата машина.

Тайният сос във всяка клавиатура Model M е механизъм, наречен извиващ се пружинен задвижващ механизъм. Всеки клавиш компресира малка пружина, докато изведнъж щракне към страната на цилиндъра, произвеждайки звук "щракване". Пружината също тласка малка въртяща се клавиша под всеки клавиш, която регистрира натискането на клавиша върху мембрана отдолу.

Благодарение на бързите пружини, винаги знаете кога сте натиснали клавиш. Поради високото му качество, вие също знаете, че компютърът е регистрирал ключа. Същото не може да се каже за евтини клавиатури с гумен купол.

В резултат на това Model M е изключително шумен. Всяко натискане на клавиш генерира две щраквания, така че почти звучи така, сякаш пишете с двойна действителна скорост. Ако някога напиша, докато съм на телефонно обаждане, човекът от другата страна обикновено млъква и след това казва нещо от рода: „Света крава! Какво беше това?!"

Това е трайно

Отново моят модел М е на 34 години. Използвах го почти нонстоп от 14 години. Той все още функционира точно като чисто нова клавиатура. Няма неправилно регистрирани натискания на клавиши, счупени капачки на клавиши или износени букви. Сравнете това с евтини клавиатури с гумен купол. Те се разпадат само след няколко години интензивна употреба.

Остава на място

Моят модел M клавиатура тежи над пет килограма поради стоманената плоча вътре, която вероятно би могла да спре куршум от малък калибър. Пластмасата е дебела, здрава и въпреки напредналата си възраст все още няма пукнатини. Остава точно там, където го сложих и не се мести, докато пиша.

Това е гъвкаво

Много ранни модели на клавиатурата Model M включват модулен кабелен конектор. Това ви позволи да смените кабела, ако е счупен, или да смените AT с PS / 2 съединителен кабел. Също така много модели Ms включват подвижни капачки за клавиши от две части. Това направи клавишите лесни за пренареждане, ако искате. Повредената капачка на клавиатурата (което беше рядко) също беше лесно да се замени, ако имаше части от донорска клавиатура.

Това е минимално стилно

Дизайнът на Model M е занижен и елегантен. Няма лъскаво лого, елегантен ъглов индустриален дизайн или ослепителни RGB светодиоди, които да ощипвате. Визуално това е точно това, което трябва да бъде: клавиатура.

Това е като стар приятел

Тъй като технологията се променя толкова бързо през цялото време, е утешително да се знае, че част от историята на IBM все още е полезна, докато прекосявам безкраен парад от по-бързи компютри.

Наслаждавам се на уникалния характер на тази конкретна клавиатура и се гордея с нейната изработка.

Можете да получите и един

Ако искате да изпробвате Model M, има различни начини да го направите. Можете да си вземете такъв в eBay или да го ловите в разпродажбите на двора, битпазарите или магазините за спестовност. Сайтове като ClickyKeyboards предлагат обновени модели. Можете също така да закупите модерен потомък на Model M от Unicomp.

Клавиатурите на модел М, произведени по време на PS / 2 ерата, не са особено редки - според някои оценки са произведени над 10 милиона. И така, има много от тях, които все още се носят наоколо, вероятно в килери, тавани, гаражи и мазета.

Всъщност, ако сърцето ви е настроено на реколта модел, бих препоръчал да се разпитате сред приятели и роднини. Ако те имат компютър с марка IBM от средата до края на 80-те до средата на 90-те години, вероятно има и клавиатура Model M. Изпечете им малко бисквитки и небрежно попитайте за това следващия път, когато отбиете.

Как да свържете модел M към модерен компютър или Mac


За да свържете Model M към модерен компютър или Mac, ще ви е необходим адаптер, който можете да включите към който и да е старинен кабел (PC AT или PS / 2), който имате в USB порт. Обикновено можете да получите PS / 2 към USB решения на Amazon за $ 5 до $ 7, които работят добре, но понякога могат да бъдат гадни.

Можете да намерите и по-специализиран адаптер, като този модел AT към USB, проектиран от ентусиасти, за около $ 40 на eBay. Възможно е също така да закупите кабел с интегриран USB конвертор, който се включва директно в модулния SDL порт на Model M на гърба, ако вашето устройство има такъв.

С тези преобразуватели Model M се държи като съвместимо със стандартите plug-and-play USB устройство с клавиатура. Това означава, че можете да го използвате с Windows, macOS и Linux (или дори Haiku, ако се чувствате пикантен). Някои хора дори ги включват в своите iPad.

Решаване на дилемата на ключовете на Windows

Ако обичате клавиша на Windows и се притеснявате, че може да го пропуснете, докато използвате реколта Model M, тогава не се страхувайте. Възможно е да се свърже ключът на Windows с друг, който може да използвате рядко, като Caps Lock или Right Alt. Съществуват и модерни варианти на клавиатурата Model M, които включват клавиш Windows, направен от Unicomp.

Също така, ако харесвате бутоните за контрол на силата на звука, може да е възможно да ги съпоставите със Scroll Lock и Pause на Model M. (скоро ще експериментирам с тази идея.)

Благодарение на непрекъснато ускоряващите се цикли на ъпгрейд в компютърните технологии, има често срещана заблуда, че старите компютърни технологии винаги са остарели по подразбиране. Благодарение на Model M обаче знаем, че това просто не е вярно. Подозирам, че взискателните машинописци навсякъде ще се радват на клавиатурите на Model M през следващите десетилетия. Приятно писане!