Какво представлява разширителният слот M.2 и как мога да го използвам?

Има нов отворен формат, който обхваща света на персоналните компютри и е ... ами, сложен. Форматът M.2 е предназначен за производителите да заменят различни специфични устройства, да го правят в малко пространство и да изискват много малко енергия. Но всъщност надстройката до устройство M.2 или аксесоар изисква малко обмисляне.

Откъде дойде M.2?

По-рано известен като Next Generation Form Factor (NGFF), форматът M.2 е технически заместител на стандарта mSATA, който беше популярен сред производителите на супер компактни лаптопи и други малки джаджи. Това може да изглежда изненадващо, тъй като повечето M.2 устройства, продавани на дребно, са предназначени за използване в пълноразмерни настолни компютри, но M.2 ефективно е заместил mSATA твърди дискове и SSD в компактни лаптопи като MacBook на Apple или XPS 13 на Dell. Те са просто запечатани в корпусите и не могат да бъдат надградени от повечето потребители.

Какво може да направи?

М.2 е повече от просто еволюционен форм фактор. Потенциално би могъл да замести изцяло остаряващия формат Serial ATA. M.2 е слот, който може да взаимодейства със SATA 3.0 (кабелът, който вероятно е свързан към устройството за съхранение на вашия настолен компютър в момента), PCI Express 3.0 (интерфейсът по подразбиране за графични карти и други големи разширителни устройства) и дори USB 3.0.

Това означава, че потенциално--всяко съхранение или дисково устройство, GPU или порт за разширение или притурка ниска консумация на енергия, който използва USB връзка, може да  всички  да бъдат монтирани върху карта, включени в слота за М.2 в същото време. Реалността е малко по-сложна - например, един M.2 слот има само четири PCI Express ленти, една четвърт от общото желано за графични карти, но гъвкавостта за този малък слот е впечатляваща.

Когато се използва PCI шина вместо SATA шина, устройствата M.2 могат да прехвърлят данни от 50% до приблизително 650% по-бързо от стандартната SATA, в зависимост от възможностите на дънната платка и самата M.2 карта. Ако имате възможност да използвате M.2 SSD на дънната платка, която поддържа PCI поколение 3, това може да бъде значително по-бързо от обикновеното SATA устройство.

Какви устройства използват слота M.2?

В момента M.2 се използва предимно като интерфейс за супер бързи SSD, както на лаптопи, така и на настолни компютри. Ако влезете в магазин за компютърен хардуер и поискате устройство M.2 - ако приемем, че можете да намерите магазин за компютри на дребно, който все още работи, разбира се - те почти сигурно ще ви покажат SSD с конектор M.2.

Някои дизайни на лаптопи също използват M.2 порт като свое средство за безжична връзка, монтирайки малки, ниско захранвани карти, които комбинират Wi-Fi и Bluetooth радиостанции. Това е по-рядко за настолни компютри, където се предпочита лекотата на USB донгъл или PCIe 1x карта (въпреки че няма причина да не можете да го направите на съвместима дънна платка).

СВЪРЗАНИ: Какво представлява Intel Optane Memory?

И накрая, някои компании започват да разширяват използването на слота в категории, които не отговарят широко на съхранението или разширяването. Въпреки че все още никой не е направил M.2 графична карта, Intel продава своето ускоряващо кеш хранилище „Optane“ във формат M.2 за потребители.

Моят компютър има ли M.2 слот?

Ако вашият компютър е направен или сглобен през последните няколко години, вероятно има M.2 слот. За съжаление гъвкавостта на формата означава, че действителното му използване не е толкова просто, колкото просто включване на карта.

Картите M.2 се предлагат с две основни променливи за съвместимост: дължина и ключ. Първото е доста очевидно - компютърът ви трябва да има достатъчно физическо пространство, за да поддържа дължината на картата, която искате да използвате. Втората променлива - как се въвежда картата - просто означава, че съединителят на картата трябва да съвпада със слота, в който ще го включите.

M.2 Дължина

За настолните компютри дължината обикновено не е проблем. Дори малка дънна платка Mini-ITX може лесно да освободи място за максималната дължина на печатната платка M.2, която е дълга 110 милиметра. Някои карти са по-къси от 30 мм. Обикновено искате картата да бъде с размера, предназначен за използване от производителя на дънната ви платка, тъй като вдлъбнатината в края на печатната платка позволява малък винт, който да я държи здраво на място.

Всички M.2 устройства използват същата ширина, определена от връзката. „Размерът“ се изразява в следния формат; проверете за съвместимост с вашия лаптоп или дънна платка, когато избирате такъв:

  • M.2 2230:  22 милиметра ширина и 30 милиметра дължина.
  • M.2 2242:  22 милиметра ширина и 42 милиметра дължина.
  • M.2 2260:  22 милиметра ширина и 60 милиметра дължина.
  • M.2 2280:  22 милиметра ширина и 80 милиметра дължина.
  • M.2 2210:  22 милиметра ширина и 110 милиметра дължина.

Някои дънни платки са гъвкави, предлагайки отвори за закрепване на винта на някои или всички тези интервали.

M.2 Ключ

Докато стандартът M.2 използва един и същ слот с ширина 22 милиметра за всички карти, не е задължително да е точно същия слот. Тъй като M.2 е проектиран да се използва с толкова много различни видове устройства, той има някои разочароващо подобни пристанища.

  • Ключ B:  използва празнина в дясната страна на картата (лявата страна на хост контролера), с шест щифта вдясно от пролуката. Тази конфигурация поддържа връзки на шината PCIe x2.
  • M Key:  използва празнина в лявата страна на картата (дясната страна на хост контролера), с пет щифта вляво от пролуката. Тази конфигурация поддържа връзки на шината PCIe x4 за удвояване на пропускателната способност на данните.
  • Ключ B + M:  използва и двата горни пропуски, с пет щифта от лявата страна на картата и шест от дясната. Поради физическия дизайн картите B + M Key са ограничени до скорости PCIe x2.

Картите M.2 с интерфейс B Key могат да се поберат само в слот за хост B Key, както и за M Key. Но картите с дизайн B + M Key могат да се поберат в B или M хост слот, тъй като имат пропуски и за двете.

Проверете спецификациите на вашия лаптоп или дънна платка, за да видите кой се поддържа. Препоръчваме ви да видите документацията, вместо да разглеждате слота, тъй като двата ключови стандарта могат лесно да бъдат объркани.

Какво трябва да инсталирам карта M.2?

СВЪРЗАНИ: Какво представлява UEFI и как се различава от BIOS?

Не много. Повечето M.2 карти са SSD и автоматично се разпознават от вашата операционна система въз основа на AHCI драйвери. За Windows 10 повечето Wi-Fi и Bluetooth карти също се разпознават автоматично, като общи драйвери се активират незабавно или конкретни драйвери се изтеглят по-късно. Може обаче да се наложи да активирате слота M.2 чрез настройка в BIOS на компютъра или UEFI. Също така ще искате отвертка, която да поставите в задържащия винт.

Мога ли да добавя карта M.2, ако компютърът ми няма слот?

За лаптопите отговорът е отрицателен - дизайнът на съвременните лаптопи е толкова компактен, че няма място за всякакъв вид непланирано разширяване. Ако използвате десктоп, имате късмет. Има много адаптери за продажба, които използват слота PCIe x4 вече на вашата дънна платка. Ако обаче дънната ви платка не може да стартира от PCIe, тогава няма да можете да зададете това устройство M.2 като ваше устройство за зареждане, което означава, че няма да се възползвате от голяма част от скоростта. Така че имайте предвид това - ако искате всички предимства на M.2 устройство, вероятно ще ви е необходима дънна платка, която го поддържа.

Източник на изображението: iFixIt, Amazon, Kingston