Какво е UEFI и как се различава от BIOS?

BIOS скоро ще бъде мъртъв: Intel обяви плановете си да го замени изцяло с UEFI на всичките им чипсети до 2020 г. Но какво е UEFI и как се различава от BIOS, с който всички сме запознати?

Както UEFI, така и BIOS са софтуер на ниско ниво, който стартира, когато стартирате компютъра си, преди да стартирате операционната система, но UEFI е по-модерно решение, поддържащо по-големи твърди дискове, по-бързо време за зареждане, повече функции за сигурност и - удобно - графика и мишка курсори.

Виждали сме по-нови компютри, които се доставят с UEFI, все още го наричат ​​„BIOS“, за да се избегне объркване на хората, които са свикнали с традиционния BIOS на компютъра. Дори ако вашият компютър използва термина „BIOS“, съвременните компютри, които купувате днес, почти сигурно се доставят с фърмуер UEFI вместо BIOS. Ето защо.

Какво е BIOS?

СВЪРЗАНИ: Какво прави BIOS на компютъра и кога трябва да го използвам?

BIOS е съкращение от Basic Input-Output система. Това е софтуер от ниско ниво, който се намира в чип на дънната платка на вашия компютър. BIOS се зарежда, когато компютърът ви се стартира, а BIOS е отговорен за събуждането на хардуерните компоненти на компютъра, гарантира правилното им функциониране и след това стартира буутлоудъра, който зарежда Windows или каквато и да е друга операционна система, която сте инсталирали.

Можете да конфигурирате различни настройки в екрана за настройка на BIOS. Тук се намират настройки като хардуерната конфигурация на компютъра, системното време и редът на зареждане. Можете да получите достъп до този екран, като натиснете определен клавиш - различен на различните компютри, но често Esc, F2, F10 или Delete - докато компютърът се зарежда. Когато запазите настройка, тя се запазва в паметта на самата дънна платка. Когато стартирате компютъра си, BIOS ще конфигурира вашия компютър със запазените настройки.

BIOS преминава през POST или Power-On Self Test, преди да стартира вашата операционна система. Той проверява дали вашата хардуерна конфигурация е валидна и работи правилно. Ако нещо не е наред, ще видите съобщение за грешка или ще чуете загадъчна поредица от звукови кодове. Ще трябва да потърсите какво означават различните последователности на звукови сигнали в ръководството на компютъра.

Когато компютърът ви стартира - и след като POST завърши - BIOS търси Master Boot Record или MBR, съхранен на устройството за зареждане и го използва за стартиране на буутлоудъра.

Може да видите и съкращението CMOS, което означава „Допълнителен метал-оксид-полупроводник“. Това се отнася до паметта, поддържана от батерията, където BIOS съхранява различни настройки на дънната платка. Той всъщност вече не е точен, тъй като този метод е заменен с флаш памет (наричана още EEPROM) в съвременните системи.

Защо BIOS е остарял

BIOS съществува от дълго време и не се е развил особено. Дори MS-DOS компютрите, пуснати през 80-те години, имаха BIOS!

Разбира се, BIOS се е развил и усъвършенствал с течение на времето. Бяха разработени някои разширения, включително ACPI, разширената конфигурация и интерфейс за захранване. Това позволява на BIOS да конфигурира по-лесно устройствата и да изпълнява усъвършенствани функции за управление на захранването, като сън. Но BIOS не е усъвършенстван и подобрен почти толкова, колкото другите компютърни технологии от дните на MS-DOS.

Традиционният BIOS все още има сериозни ограничения. Той може да се зарежда само от устройства с обем 2.1 TB или по-малко. Вече са често срещани 3 TB устройства и компютър с BIOS не може да се стартира от тях. Това ограничение се дължи на начина, по който работи системата за първоначално зареждане на BIOS.

BIOS трябва да работи в 16-битов процесорен режим и има само 1 MB пространство за изпълнение. Има проблеми с инициализирането на множество хардуерни устройства наведнъж, което води до по-бавен процес на зареждане при инициализиране на всички хардуерни интерфейси и устройства на съвременен НАСТОЛЕН КОМПЮТЪР.

BIOS отдавна се нуждае от подмяна. Intel започна работа по спецификацията за разширяем фърмуерен интерфейс (EFI) още през 1998 г. Apple избра EFI, когато премина към архитектурата на Intel на своите Mac през 2006 г., но други производители на компютри не го последваха.

През 2007 г. производителите на Intel, AMD, Microsoft и PC се договориха за нова спецификация за унифициран разширяем фърмуерен интерфейс (UEFI). Това е общоиндустриален стандарт, управляван от Единния разширен форум за интерфейс на фърмуера и не се управлява единствено от Intel. Поддръжката на UEFI беше въведена в Windows с Windows Vista Service Pack 1 и Windows 7. По-голямата част от компютрите, които можете да закупите днес, вече използват UEFI, а не традиционен BIOS.

Как UEFI замества и подобрява BIOS

UEFI замества традиционния BIOS на компютри. Няма начин да преминете от BIOS към UEFI на съществуващ компютър. Трябва да закупите нов хардуер, който поддържа и включва UEFI, както правят повечето нови компютри. Повечето внедрения на UEFI осигуряват емулация на BIOS, така че можете да изберете да инсталирате и стартирате стари операционни системи, които очакват BIOS вместо UEFI, така че да са обратно съвместими.

СВЪРЗАНИ: Каква е разликата между GPT и MBR при разделяне на устройство?

Този нов стандарт избягва ограниченията на BIOS. UEFI фърмуерът може да се стартира от устройства с тегло 2,2 TB или по-големи - всъщност теоретичната граница е 9,4 цтабайта. Това е приблизително три пъти по-голям от прогнозния размер на всички данни в Интернет. Това е така, защото UEFI използва схемата за разделяне на GPT вместо MBR. Той също така се зарежда по по-стандартизиран начин, като стартира изпълними EFI, вместо да изпълнява код от главния запис за зареждане на устройството.

UEFI може да работи в 32-битов или 64-битов режим и има повече адресируемо адресно пространство от BIOS, което означава, че процесът на зареждане е по-бърз. Това също означава, че екраните за настройка на UEFI могат да бъдат по-плъзгави от екраните за настройки на BIOS, включително поддръжка на графики и курсор. Това обаче не е задължително. Много компютри все още се доставят с интерфейси за настройки на UEFI в текстов режим, които изглеждат и работят като стар екран за настройка на BIOS.

UEFI е пълен с други функции. Той поддържа Secure Boot, което означава, че операционната система може да бъде проверена за валидност, за да се гарантира, че в процеса на зареждане не е намесен злонамерен софтуер. Той може да поддържа мрежови функции точно в самия фърмуер на UEFI, което може да помогне за дистанционно отстраняване на неизправности и конфигуриране. С традиционния BIOS трябва да седите пред физически компютър, за да го конфигурирате.

Това не е само подмяна на BIOS. UEFI по същество е малка операционна система, която работи върху фърмуера на компютъра и може да направи много повече от BIOS. Може да се съхранява във флаш памет на дънната платка или да се зарежда от твърд диск или мрежов дял при зареждане.

Различните компютри с UEFI ще имат различни интерфейси и функции. Всичко зависи от производителя на вашия компютър, но основите ще бъдат еднакви за всеки компютър.

Как да получите достъп до настройките на UEFI на съвременните компютри

Ако сте нормален потребител на компютър, преминаването към компютър с UEFI няма да бъде забележима промяна. Новият ви компютър ще се зареди и изключи по-бързо, отколкото би имал с BIOS, и можете да използвате устройства с размер 2,2 TB или повече.

СВЪРЗАНИ: Три начина за достъп до менюто с опции за стартиране на Windows 8 или 10

Ако имате нужда от достъп до настройките на ниско ниво, може да има малка разлика. Може да се наложи да влезете в екрана за настройки на UEFI през менюто с опции за зареждане на Windows, вместо да натискате клавиш, докато компютърът ви се стартира. Тъй като компютрите вече се зареждат толкова бързо, производителите на компютри не искат да забавят процеса на зареждане, като изчакат дали ще натиснете клавиш. Виждали сме обаче и компютри с UEFI, които ви позволяват да получите достъп до BIOS по същия начин, чрез натискане на клавиш по време на процеса на зареждане.

Въпреки че UEFI е голям ъпгрейд, той до голяма степен е на заден план. Повечето потребители на компютри никога няма да забележат - или ще трябва да се грижат - че техните нови компютри използват UEFI вместо традиционен BIOS. Те просто ще работят по-добре и ще поддържат по-модерен хардуер и функции.

За по-подробна информация прочетете обяснението на Адам Уилямсън от Red Hat за това как процесът на зареждане на UEFI е различен. Можете също да прочетете официалните UEFI FAQ.

Кредит за изображение: Wikimedia Commons